วันอังคาร, 29 กันยายน 2563

ปี 1998 จุดกำเนิดความยิ่งใหญ่ สตีเว่น เจอร์ราร์ด

ปี 1998 จุดกำเนิดความยิ่งใหญ่ สตีเว่น เจอร์ราร์ด

29 พฤศจิกายน 1998 เป็นวันที่ สตีเว่น เจอร์ราร์ด แข้งสเกาเซอร์วัย 18 ปีได้รับโอกาสลงสัมผัสสนามแอนฟิลด์และประเดิมสนามให้ชุดใหญ่ของลิเวอร์พูลเป็นครั้งแรก เขาประหม่าเหมือนเด็กหนุ่มทั่วไปที่กำลังจะเติมเต็มความฝันในวัยเด็ก ในตอนนั้นไม่มีใครสามารถคาดเดาได้เลยว่าจะเกิดอะไรขึ้นกับ สตีเว่น เจอร์ราร์ด แต่ใน 22 ปีต่อมาทุกคนน่าจะรู้แล้วว่าอิทธิพลของนักเตะรายนี้เป็นอย่างไร

ปี 1998 จุดกำเนิดความยิ่งใหญ่ สตีเว่น เจอร์ราร์ด

เจอร์ราร์ด ไม่ใช่แค่อดีตนักเตะ แต่เขาเป็นถึงตำนานที่ถูกยกย่องอย่างมากในประวัติศาสตร์ในฐานะกัปตันทีมที่ยิ่งใหญ่ที่สุดตลอดกาลของลิเวอร์พูล เขาใช้เวลามากถึง 17 ปีที่แอนฟิลด์ โดยลงเล่นถึง 710 นัด มันจึงปฏิเสธไม่ได้เลยว่าเขากลายเป็นคนที่เหล่านักเตะรุ่นหลังมองเป็นแรงบันดาลใจ

เขามีบทบาทสำคัญในค่ำคืนที่ยิ่งใหญ่ที่สุดครั้งหนึ่งของสโมสร นั่นก็คือรอบชิงชนะเลิศ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก ปี 2005 จากการที่ ลิเวอร์พูล พลิกจากการตามหลัง 3-0 ด้วยการตีเสมอ เอซี มิลาน 3-3 และชนะจุดโทษจนนำไปสู่การคว้าแชมป์ได้สำเร็จ

ไม่ถึง 12 เดือนหลังจากคืนนั้นที่อิสตันบูล เจอร์ราร์ดก็กลับมาอีกครั้ง คราวนี้เป็นรอบชิงชนะเลิศ เอฟเอ คัพ ทัพหงส์แดงตามหลัง เวสต์แฮม ยูไนเต็ด 2-1 และเหลือเวลาอีกเพียงไม่กี่วินาทีเท่านั้นเจอร์ราร์ดก็มาวอลเลย์จากระยะ 35 หลาตุงตาข่ายเพื่อต่ออายุส่งให้ทีมไปถึงช่วงต่อเวลาพิเศษ

มันเป็นอีกครั้งที่ทีมของเขาเอาชนะการดวจุดโทษและได้ถ้วยแชมป์สำคัญอีกถ้วย น่าเศร้าอย่างที่เราทราบกันดีว่าหลังจากนั้นการคว้าแชมป์ก็ของพวกเขาก็เหือดหายลงไปเรื่อย ๆ แต่ถึงแม้จะไม่สามารถคว้าแชมป์พรีเมียร์ลีก แต่เจอร์ราร์ดก็ยังคงถูกยกย่องให้เป็นหนึ่งในกองกลางที่ดีที่สุดในลีกอังกฤษ

แม้แต่เขาเองก็ไม่คาดคิดว่าจะกลายมาเป็นตำนานของสโมสรเมื่อเขาได้ประเดิมสนามเมื่อ 22 ปีก่อน โดยในตอนนั้นเขารู้สึกประหม่าที่เพิ่งก้าวเข้าสู่สนาม หัวใจของคุณสูบฉีด มันเหมือนมีผีเสื้อนับพันตัวอยู่ในท้อง ความตื่นเต้นนั้นยากที่จะอธิบายได้ เมื่อคุณลุกขึ้นจากม้านั่งสำรองและวอร์มอัพมันมีแต่กลุ่มคนเต็มสนาม” เจอร์ราร์ด เล่าในสารคดีของเขา

“ผมได้เล่นจริงแค่ 3-4 นาทีเท่านั้น แต่ผมจำได้ว่าพ่อพูดอะไรกับผมตอนหลังจบเกมไม่มีใครสามารถเอาสิ่งนั้นไปจากนายได้ ตอนนี้นายได้เล่นให้กับทีมชุดใหญ่ของลิเวอร์พูลแล้ว‘ “


เจอร์ราร์ด ประสบความสำเร็จอย่างมากหลังจากวันนั้น เขายิงได้ 186 ประตูให้กับสโมสร พร้อมคว้าแชมป์รายการใหญ่ไปได้ถึง 9 สมัย

# Steven Gerrard